MALDITO CÁNCER
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50 cosas que tienes que saber sobre el VPH

1. Las siglas VPH significan Virus del Papiloma Humano.

2. Los virus del papiloma son llamados así debido a que algunos tipos causan verrugas o papilomas, los cuales son tumores no cancerosos.

3. Como su nombre lo indica se trata de un virus, Los virus son organismos muy pequeños (la mayoría incluso no se puede ver con un microscopio común) que no se pueden reproducir por sí solos. Éstos tienen que entrar en una célula viviente, la cual se convierte en la célula anfitriona, y "secuestrar" el mecanismo celular para producir más virus.

4. Los virus pueden entrar al cuerpo a través de las membranas mucosas, como la nariz, la boca y los revestimientos de los ojos o de los genitales. Además, pueden entrar a través  de la piel y cualquier abertura en ella.

5. Una vez dentro del organismo, los virus encuentran el tipo específico de célula (célula epitelial) anfitriona para originar una infección.

6. Los virus del papiloma son atraídos a las células epiteliales escamosas y sólo pueden vivir en éstas. Las células epiteliales escamosas son células delgadas y planas. Se encuentran en la superficie de la piel y en superficies húmedas, como la vagina, el ano, el cuello uterino (la base de la matriz en la parte superior de la vagina), la vulva (alrededor del exterior de la vagina), la cabeza del pene, la boca, la garganta, la tráquea (la vía principal de respiración), los bronquios (vías más pequeñas de respiración que se ramifican en la tráquea), y los pulmones. Ningún tipo de VPH puede crecer en otras partes del cuerpo.

7. La infección por VPH esencialmente es una enfermedad de transmisión sexual.

8. La transmisión mediante contacto genital sin penetración (sin coito) no es común, pero puede ocurrir. Por otro lado, la transmisión de algunos tipos de VPH genitales es posible y se ha reportado mediante el contacto oral-genital y al tocar los genitales con las manos.

9. La transmisión del virus de una madre a un bebé durante el parto es poco común, pero puede ocurrir. Cuando ocurre, puede causar verrugas en las vías respiratorias (tráquea y bronquios) y los pulmones de los bebés, llamadas papilomatosis respiratorias.

10. Existen más de 100 tipos de VPH. A cada variedad en el grupo se le asigna un número, lo que es llamado tipo de VPH.

11. De las más de 100 variedades de VPH conocidas, alrededor de 60 tipos causan verrugas en la piel, como en los brazos, el pecho, las manos y los pies. Éstas son las verrugas comunes. Los otros 40 tipos son VPH mucosales. El término "mucosal" se refiere a las membranas mucosas del cuerpo o las capas húmedas que cubren los órganos y las cavidades del cuerpo que están expuestas al exterior.

12. La vagina y el ano tienen una capa húmeda superior. Los tipos de VPH mucosales también son llamados VPH tipo genital (o anogenital), ya que a menudo afectan el área anal y genital. Los VPH mucosales prefieren las células escamosas húmedas que se encuentran en esta área. No crecen en la piel.

13. Cualquiera que alguna vez haya tenido contacto genital con otra persona puede estar infectado con el VPH. Al menos el 50% de la población de contagiará con algún tipo de virus a lo largo de su vida.

14. Cerca de 35 tipos de VPH se identifican en lesiones benignas y malignas del tracto anogenital tanto en hombres como en mujeres.

15. El tipo 16 es el más prevalente de los VPH oncogénicos, responsable de más de la mitad de los tumores.

16. El papilomavirus tipo 18 está involucrado en el 20% de los tumores.

17. Los VPH también se encuentran relacionados con el desarrollo de tumores malignos en ano, vagina, vulva, pene y cavidad oral.

18. Los estudios de citología, que incluyen a la prueba de Papanicolao, se utilizan para detectar lesiones precancerosas, pero no para detectar infecciones por VPH.

19. Antes se creía que los hombres sólo eran portadores y no tenían ningún riesgo de enfermar de cáncer; actualmente se sabe que el VPH en hombres está relacionado con cáncer de pene, de ano y de boca.

20. El VPH genital usualmente no presenta síntomas, a menos que sea un tipo que causa verrugas genitales. Las verrugas genitales pueden presentarse dentro de varias semanas o meses después del contacto con una pareja que tiene el VPH.

21. Resulta menos común que las verrugas genitales se presenten años después de la exposición al virus. Por lo general, las verrugas lucen como una pequeña protuberancia o grupos de protuberancias en el área genital. Pueden ser pequeñas o grandes, planas o prominentes, o en forma de coliflor. Si no son tratadas, las verrugas genitales pudiesen desaparecer, permanecer y no cambiar o aumentar en tamaño o en número.

22. Rara vez estas verrugas se convierten en cáncer.

23. La mayoría de las personas nunca sabrá que tienen VPH, ya que no presentan síntomas y sus sistemas inmunológicos inactivan el virus.

24. En alrededor del 90% de las personas, el sistema inmunológico del cuerpo elimina la infección con el VPH dentro de 2 años. Esto es cierto tanto para el tipo de alto riesgo, como para el de bajo riesgo del VPH.

25. Algunas veces, las infecciones con el VPH no son eliminadas, esto puede causar cambios celulares que con el transcurso de muchos años pueden derivar en cáncer.

26. Los tipos de virus que se consideran de algo riesgo para cáncer son: VPH-6, VPH-11, VPH-16, VPH-18, VPH-31, VPH-35, VPH-39, VPH-45, VPH-51, VPH-52, VPH-58.

27. No existe tratamiento para el virus en sí. Sin embargo, la mayoría de las infecciones con el VPH desaparecen con la ayuda del sistema inmunológico del cuerpo, usualmente en el lapso de 2 años.

28. Aunque el virus no puede ser tratado, sí existe tratamiento para los síntomas que éste causa (como verrugas, lesiones en la piel, etcétera).

29. La única manera de prevenir verdaderamente el contagio es no tener sexo vaginal, oral ni anal, pero también significa evitar el contacto de esas áreas con la piel de otra persona.

30. Los principales factores de riesgo del VPH genital son: Tener muchas parejas sexuales, tener menos de 25 años de edad, comenzar a tener relaciones sexuales a una edad temprana (16 años o menos).

31. Incluso las mujeres que sólo han tenido una pareja sexual pueden infectarse con el VPH. Esto es más probable en mujeres que: Tienen una pareja que ha tenido numerosas parejas sexuales diferentes. Tienen una pareja masculina que no ha sido circuncidado (los hombres que no han sido circuncidados tienen una mayor probabilidad de infectarse con VPH y de trasmitirlo a sus parejas), las razones para esto no están claras.

32. En resumen, los tipos de VPH de bajo riesgo pueden causar verrugas genitales y cambios de bajo grado en las células, pero rara vez causan cáncer. Por otro lado, los tipos de VPH de alto riesgo pueden causar cambios de bajo y alto grado, precáncer y cáncer.

33. El cuello uterino conecta el cuerpo del útero con la vagina (el canal por donde nacen los bebés). Los cambios en el cuello uterino son con frecuencia causados por una infección con el VPH. De hecho, casi todos los cánceres de cuello uterino (más del 99%) están relacionados con el VPH. De estos casos, alrededor del 70% son causados por los tipos 16 ó 18.

34. Casi todos los cánceres de cuello uterino están asociados con el VPH, aunque la mayoría de las infecciones genitales con este virus no causan cáncer de cuello uterino.

35. La mayoría de las personas que dan positivo al VPH genital darán negativo en una prueba futura, a menudo dentro de 6 a 12 meses. Los científicos aún no están seguros si esto significa que el sistema inmunológico de una persona ha destruido todo el VPH o si sólo ha suprimido la infección a un nivel extremadamente bajo (demasiado bajo como para ser detectado mediante pruebas).

36. Si incluso unas pocas células del cuello uterino aún tienen el VPH, es posible que el virus se torne activo nuevamente si el sistema inmunológico se debilita mucho.

37. Los cambios en las células del cuello uterino pueden ocurrir repentinamente muchos años después de haber sido contagiado por VPH. Puede que estos cambios sean de bajo grado o de alto grado. Este retraso ayuda a explicar cómo una mujer podría presentar cambios en las células del cuello uterino después de muchos años de pruebas normales de Papanicolaou y sin una nueva pareja sexual.

38. Si las células cervicales permanecen infectadas con el VPH, el virus puede causar que las células cambien y se vuelvan precancerosas.

39. A los posibles cambios celulares precancerosos vistos en una prueba de Papanicolaou se les llama ASC (células escamosas atípicas) y SIL (lesiones intraepiteliales escamosas).

40. Los cambios de las células en el cuello uterino ocurren muy lentamente. Normalmente toma más de diez años para que los cambios de las células se conviertan en cáncer.

41. Algunas veces es posible que un tipo de VPH desaparezca, aunque puede que contraiga otro tipo diferente. Es posible contraer el mismo tipo de virus de nuevo, aunque el riesgo para esto es bajo.

42. Si tiene el VPH y además presenta anomalías en el resultado de su prueba de Papanicolaou, será necesario realizarse más pruebas que su médico le indicará.

43. Si tiene el VPH y el resultado de la prueba de Papanicolaou es normal, esto significa que tiene el virus, pero no se observaron cambios celulares en su prueba de Papanicolaou. Es muy probable que a usted le hagan nuevamente la prueba del VPH y una prueba de Papanicolaou en 12 meses.

44. Si el virus desaparece (ambas pruebas son negativas), usted puede regresar a las pruebas rutinarias. En caso de que aún haya presencia del virus o se observen cambios en la prueba de Papanicolaou, usted necesitará más pruebas.

45. La mayoría de las mujeres que tienen el VPH y un resultado normal en la prueba de Papanicolaou presentan una probabilidad muy baja de desarrollar células precancerosas que requieran ser tratadas dentro del próximo año. (Alrededor de 4% de probabilidad, o 4 de cada 100 de estas mujeres pudieran necesitar tratamiento para cambios celulares).

46. La mayoría de las mujeres que tienen VPH y un resultado normal de la prueba de Papanicolaou ya no tendrá más VPH al hacerse nuevamente la prueba 6 meses después (alrededor de 60% o 60 de cada 100). Además, muchas otras no tendrán VPH después de 12 o 18 meses.

47. Actualmente hay dos vacunas disponibles que ayudan en la prevención de ciertos tipos de VPH y algunas de las formas de cáncer que están relacionadas con  estos tipos del virus.

48. Para que funcione mejor, se debe aplicar una de las vacunas contra el VPH antes de cualquier tipo de contacto sexual con otra persona. Ambas se administran como vacunas en una serie de tres dosis dentro de un periodo de 6 meses.

49. No es necesario hacerse una prueba para VPH antes de aplicarse la vacuna, ni se recomienda. Un resultado positivo de una prueba de VPH no indica qué tipos de VPH están presentes. Incluso después de la infección con un tipo de VPH, la vacuna podría aún prevenir otros tipos de infecciones con VPH. Un resultado negativo de la prueba no indica si usted ha tenido VPH en el pasado que ya no tiene.

50. En la mayoría de los casos, el cáncer de cuello uterino se puede prevenir incluso sin una vacuna. Las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino que se realizan según las guías de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y con el seguimiento apropiado previenen la mayoría de los casos de este cáncer, aunque no todos.

 

Fuentes: Revista Cancerología del Instituto Nacional de Cancerología de México,
http://www.incan.org.mx/revistaincan/elementos/documentosPortada/1272302572.pdf
 
Sociedad Americana Contra el cáncer,
http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002781-pdf.pdf
 
Fecha de actualización: 3/diciembre/2015
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